О бренде Creek

Первый усилитель Creek CAS4040 за £99 появился на рынке Великобритании в 1982 году и вызвал неоднозначную реакцию. С одной стороны качеством его звука восхищались, а с другой не верили в то, что такая молодая компания сможет успешно конкурировать с уже признанными брэндами и снижать цены. Однако автор обзора первого усилителя Creek не знал, что за плечами Майка Крика уже огромный опыт работы в аудиоиндустрии.

Майк начал работать в компании своего отца Wyndsor Recording Co. Ltd. еще в 1970 году. Сначала он вел складской учет, потом работал с покупателями, поднялся до управляющего и, наконец, стал инженером по организации производства. Компания Wyndsor изготавливала недорогие катушечные и кассетные магнитофоны, проигрыватели и FM/AM-радиоприемники. За время работы в Wyndsor Майк понял, как управлять компанией, торгующей электроникой. Он знал весь процесс, начиная с простого рабочего места.

В 1976 году, Майк ушел из Wyndsor и организовал свою собственную компанию M.R. Creek Ltd., предлагая другим аудиокомпаниям консультационные услуги по конструированию и дизайну. В основном все его внимание было сосредоточено на проектировании устройств, но он также занимался покупкой и продажей запчастей для производителей аудиотехники.

К 1981 году Майк начал производство товаров по своим чертежам. В основу производства первого аппарата легла философия компании Wyndsor – высокое качество по низкой цене. Оказалось, что произвести новый продукт не так сложно, в отличие от выбора названия для компании. В конечном счете, название Creek Audio Systems стало довольно удачным.

Тридцативаттный интегральный усилитель CAS4040 стал первым детищем компании, закованным в металлический корпус с деревянной крышкой – модный тренд того времени. Годом позже Creek выпустила согласующий тюнер CAS3040 также за ?99, который вскоре стал эталоном в радиопроектировании. Первый успех пришел, когда компания располагалась в одной из комнат дома и в гараже Майка.

Когда в 1983 году недельный спрос превысил 100 единиц техники, пришлось переезжать в большее по размеру и более оборудованное помещение. Новые заводские площади и услуги субподрядчиков дали компании толчок к быстрому росту.

К 1985 году, Creek Audio продавала уже до 1200 усилителей CAS4040 и 350 тюнеров CAS3040 в месяц. В этом же году, компания выпустила более дорогой интегральный усилитель 4140 без функции регулировки тембра, но более мощный. Конкурентная борьба на рынке стала жестче: помимо Creek в Великобритании было еще шесть компаний, которые боролись за место под солнцем. Но несмотря ни на что, Creek продолжала занимать лидирующие позиции. Благодаря отлично работающим СМИ Великобритании, появился спрос за рубежом, и вскоре усилители 4040, 4140 и тюнер 3040 (на смену которым позднее пришли модели 3130 и Т40) уже продавались в 20 странах мира.

В 1988 году компания Mordaunt Short (которую за год до этого купила группа TGI PLC, Goodmans и Tannoy) предложила выкупить Creek Audio Systems, чтобы к своим продажам акустических систем добавить электронику. Предложение было принято при условии, что Майк Крик займет место главного инженера. Во время работы в Mordaunt Short Майк помог вывести на рынок интегральные усилители 5050 и 6060. Он также разработал 2-ю и 3-ю серии, варианты усилителя 4040, кардинально поменяв схему. Кроме того, компания успешно запустила производство АС Creek CLS-20, а позднее первый CD-плеер CD60 и согласующий ЦАП DAC60. Как только трехгодичный контракт с Mordaunt Short истек, Майк создал новую компанию.

В 1991 году Майк организовал EMF Audio и начал работать в производственных помещениях, принадлежавших его семье, на севере Лондона. EMF производила 50-ваттный интегральный усилитель и дельта-сигма ЦАП, которые продавались под названиями Sequel и Crystal соответственно. Эти устройства были намного дороже, чем у Creek. Для их продажи были налажены рынки в Европе и на голодном в плане Hi-Fi аппаратуры Дальнем Востоке.

В 1993 году, когда TGI приняла решение продать Creek Audio, Майкл Крик вместе со своими партнерами из Швейцарии, США и Германии выкупил права на использование марки Creek Audio.

Была создана новая компания Creek Audio Ltd., которая занялась разработкой новых продуктов. Отделы сбыта и исследований и разработок компании Creek Audio вернулись на свое прежнее место на севере Лондона. Однако поскольку большинство специалистов, которые на протяжении многих лет занимались производством устройств Creek, остались в графстве Гемпшир, то в первое время пришлось нанять несколько бывших сотрудников Creek, которые ушли из TGI. Производство велось на небольшом заводе около г. Хавант. Первыми устройствами, вышедшими в производство в 1993 году, стали 40-ваттный интегральный усилитель 4240, 50-ваттный усилитель мощности А42 с предусилителем Р42. На разработку CD-плеера CD42 потребовалось чуть больше времени, поэтому его производство началось лишь в 1995 году.

В том же 1995 году американский дистрибьютор Creek компания Music Hall заказала миниатюрный усилитель виниловых дисков в маленьком корпусе. Рой Холл (Roy Hall), президент Music Hall, окрестил его как OBH-8. Сегодня в линейку OBH входят предусилители для виниловых проигрывателей, усилители для наушников, предусилители с дистанционным управлением, а также 24-битный ЦАП.

В начале 1997 года компания Creek Audio начала производство продуктов 43-ей серии, а также устройств класса High End 52-ой серии. В этом же году Майк Крик вместе с партнерами из Америки и Швейцарии выкупил своего немецкого партнера.

1998 год стал знаменательным для компании Creek Audio Systems. Известный американский журнал “Stereophile” назвал интегральный усилитель 4330 “Бюджетным компонентом года”. В августе 1998 года новый AM/FM-тюнер был признан “Самым выгодным приобретением” по версии журнала “What Hi-Fi”. Во Франции CD-плеер CD43 с 24-битным ЦАПом получил награду “Diapason D’Or” как плеер года. Журналы “Hi-Fi Choice” и “What Hi-Fi” поставили предусилителю P43, усилителю A52SE и предусилетелю OBH-12 по 5 звезд.

Интерес к продукции Creek взлетел до небес и привел к небывалому спросу. Нужно было найти способ увеличения производства без потери качества. Существующие производственные мощности для этого не годились, поэтому было решено перебраться к субподрядчику в Кент. Этот субподрядчик уже на протяжении 15 лет собирал для Creek печатные платы. Они и сами переехали в более просторные помещения, оставляя тем самым запас для роста.

К 1999 году компания Creek Audio Systems поставляла свои устройства уже в 30 стран, при этом продолжала работать над расширением отечественного рынка.

В этом году Майк Крик независимо приобрел Epos, компанию, чьи легендарные акустические системы славились отменным качеством. Сегодня эта компания известна как Epos Limited.

В 2000 году с производства сняли интегральные усилители 5250 и 5250SE. Они завоевали несколько наград, в частности в Германии. На рынке появились усилители 5350 и 5350SE, сразу получившие всеобщее одобрение. В том же году сняли с производства плеер CD43 и заменили его на CD43 Mk2, которому журналы “What Hi-Fi” и “Hi-Fi Choice” единогласно поставили по 5 звезд. Интегральные усилители 4330R и 4330SE были доработаны до версий Mk2 и оснащены полной защитой от короткого замыкания. В это же время усилитель A43 был модернизирован до версии Mk2.

2001 год увидел появление абсолютного нового CD-плеера CD53, набравшего по 5 звезд в обзорах “What Hi-Fi”, “Gramophone” и “Hi-Fi Choice”. В это же время CD43 Mk2 был объявлен лучшим плеером года в номинации “Diapason D’Or”. В 2001 году с производства сняты усилители A52 и A52SE, как и ЦАП OBH 14.

2002 год начался хорошо, с выставки Consumer Electronics Show в Лас-Вегасе, где интегральный усилитель 5350SE был признан журналом “Stereophile” “Компонентом года 2000/2001”. В этом же году появились планы заменить серию 43.

В 2003 году, свет увидела 50-я серия с абсолютно новым дизайном. Знакомый черно-зеленый цвет ушел в прошлое, на смену пришла массивная 10-мм серебристая передняя панель из анодированного алюминия. Новый глянцевый вид не только сделал 50-ю серию желанной, но и позволил использовать эти устройства с моделями 53-ей серии, поскольку обе линейки были выполнены в едином стиле. Но компания продолжала делать передние панели в прежнем стиле на заказ – для уже старых владельцев устройств Creek, желающих просто поменять один из компонентов системы. В 50-ю серию вошли два интегральных усилителя, тюнер и CD-плеер, которые полюбили во всем мире. Некоторые даже получили премии за выдающиеся характеристики воспроизведения.

Новый стиль оказался настолько привлекательным, что пришлось переделывать всю линейку OBH и оснащать устройства серебристой передней панелью. Это также позволило компании усовершенствовать работу этих столь популярных аппаратов. В начале 2004 года в линейку вошли два усилителя для наушников, два предусилителя для виниловых проигрывателей и пассивный предусилитель.

Также в 2004 году в Creek произошли серьезные организационные изменения: Майк выкупил всех своих партнеров и стал единоличным владельцем компании.

В 2005 году появились первые устройства линейки Classic – интегральный усилитель Classic 5350SE. За ним последовал самый амбициозный проект компании Creek за все 23 года ее существования – интегральный усилитель и CD-плеер Destiny. Спустя год к ним добавился усилитель мощности и высококачественные сменные платы для картриджей MM и MC.

Цены и производственные затраты значительно выросли по сравнению с началом века. Майку очень хотелось вернуть себе ту часть бюджетного рынка, в которой так хорошо зарекомендовали себя его товары. С этой мыслью в конце 2004 года он открыл офис в Китае, чтобы исследовать возможности производства в этой стране. Вместе со своими людьми он провел обширное исследование, в результате которого был создан союз с одним из самых профессиональных производителей. Компания Creek вложила много сил в проектирование, за зарубежным производством следили свои специалисты по контролю над качеством, и в начале 2006 года на рынке появились усилитель и CD-плеер Evolution. Вслед за ними был выпущен и FM/AM-тюнер. Благодаря этой новой линейке, Майкл смог продавать новые устройства по цене 43-ей серии, которая была снята с производства еще в 2003 году. Устройства серии Evolution завоевали множество наград на многих международных рынках.

Поскольку обе линейки и Destiny и Evolution возымели такой необычайный успех, спрос на серию Classic стал падать. Поэтому в 2007/08 году ее производство было прекращено. Компания Creek оставалась верной 2-канальному рынку, даже не пытаясь вторгаться на многоканальную территорию. Поэтому появление винилового проигрывателя можно назвать закономерным. Майк долго придерживался мнения, что винил очень важен для воспроизведения уровня Hi-Fi. Поскольку его компания выпускала популярную линейку доступных, автономных фонокорректоров, способных извлекать из виниловых пластинок сигналы высокого качества, появление винилового проигрывателя было само собой разумеющимся. Названный в честь компании отца Wyndsor Recording, в 2007 году был выпущен проигрыватель Wyndsor.

В 2008 году рынок вновь увидел бюджетный усилитель для наушников OBH 11, который должен был удовлетворить все растущий спрос на недорогие качественные усилители для наушников. В 2009 году, появились усилитель и CD-плеер Evolution 2, заменившие оригинальные модели.

ИСТОРИЯ ПРОИЗВОДСТВА CREEK

  • 1982 – интегральный усилитель 4040
  • 1983 – тюнер 3040
  • 1984 – интегральный усилитель 4140 – тюнер 3140
  • 1988 – интегральный усилитель 4040 S 2 – тюнер T40
  • 1989 – интегральный усилитель 5050
  • 1990 – интегральный усилитель 6060
  • 1992 – CD-плеер CD60 – ЦАП DAC60
  • 1993 – интегральный усилитель 4240 – предусилитель P42 – усилитель мощности A42
  • 1995 – предусилитель для виниловых проигрывателей OBH-8 MM – предусилитель для виниловых проигрывателей OBH-9 MC
  • 1996 – дистанционный регулятор громкости OBH-10 – усилитель для наушников OBH-11
  • 1997 – интегральный усилитель 4330 – интегральный усилитель 5250 – усилитель мощности A52 – предусилитель P43 – тюнер T43 – CD-плеер CD42
  • 1998 – CD-плеер CD43
  • 2000 – CD-плеер CD43 Mk2 – интегральный усилитель 5350 – интегральный усилитель 5350SE – интегральный усилитель 4330 Mk2 – интегральный усилитель 4330 SE – усилитель мощности A43
  • 2001 – CD-плеер CD53
  • 2002 – усилители для наушников OBH-21 / OBH-21SE – пульт дистанционного управления для системы Creek SRC 1
  • 2003 – интегральный усилитель A50i – интегральный усилитель A50iR – CD-плеер CD50 – предусилитель для виниловых проигрывателей с функцией переключения MM/MC OBH-15 – тюнер T50 – предусилитель для виниловых проигрывателей OBH-18 MM – CD-плеер CD50mk2
  • 2004 – пассивный предусилитель OBH-22
  • 2005 – интегральный усилитель Classic 5350SE, интегральный усилитель Destiny, CD-плеер Destiny
  • 2006 – усилитель мощности Destiny, усилитель Classic, CD-плеер Classic, CD-плеер Evolution, усилитель Evolution
  • 2007 – виниловый проигрыватель Wyndsor
  • 2008 – повторный выпуск бюджетного усилителя для наушников OBH-11
  • 2009 – усилитель и CD-плеер Evolution 2 заменили оригинальные модели
  • 2014 – OBH 8 mk2
  • 2020 – Запуск линейки Voyage. Выход усилителя i20 и СD-проигрывателя